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Comandancia de Fuerzas de Aviación Naval

El 13 de octubre de 1919, mediante Ley 4003 se creó el Ministerio de Marina, era Presidente de la República Augusto B. Leguía. Posteriormente, el 9 de diciembre de 1919 el Decreto Supremo 156 inició las primeras gestiones gubernamentales para organizar un Cuerpo de Aviación Naval que afianzara la soberanía nacional al integrar aeronaves a lo que entonces constituía la flota: buques y submarinos.

El 26 de enero de 1920 un nuevo dispositivo legal creó el Cuerpo de Aviadores Navales siendo nombrado como Jefe del Servicio de Hidroaviación Juan Leguía Swayne, asimilado con el grado de capitán de corbeta.

Mediante resolución de fecha 15 de marzo de 1920 la Marina convocó a concurso para integrar la Aviación Naval, cubriéndose las primeras doce plazas de alumnos quienes recibieron instrucción y entrenamiento a cargo del capitán de corbeta Leguía.

El Servicio de Hidroaviación, quedó establecido inicialmente en la isla San Lorenzo, trasladándose poco después a Ancón a fin de desarrollar actividades en ambientes propicios.

La Misión Aeronaval Americana establecida en el Perú de 1924 a 1930 consolidó la Aviación Naval profesionalizando sus actividades. Se crearon las estaciones aeronavales de San Ramón y de Itaya, que permitió en 1927 la unión aérea entre Lima e Iquitos, mediante vuelos regulares. Este hito de la aviación nacional merece destacarse pues de esta manera la Marina lograba unir tan lejana zona del país con la capital de la República.

El 9 de julio del año 1928 la Oficina de Inspección General de Aviación incorporó al Cuerpo de Aviadores de la Armada Nacional a oficiales del Ejército.

El Ministerio de Marina y Aviación se creó según ley número 6511 del 18 de febrero de 1929 y por Decreto Supremo del 3 de julio de 1932 el Cuerpo de Aviación del Perú; este organismo devino con el tiempo en la actual Fuerza Aérea del Perú, institución creada durante el gobierno del general Manuel Apolinario Odría según Decreto Ley 1147 del 1 de julio de 1950.

Transcurrirían varias décadas antes que la Aviación Naval realizara lo que históricamente fue su segundo despegue. Así, con el Decreto Supremo Nro. 18 del 24 de julio de 1963, se creó el Servicio Aeronaval de la Marina de Guerra del Perú. De esta manera se logró satisfacer la necesidad imperiosa de contar con la Aviación Naval en apoyo de la Escuadra. El capitán de fragata Armando Figueroa Roggero fue el primer Comandante del Servicio Aeronaval y su presencia en la Base Naval de Callao tripulando el helicóptero Bell 47G es parte de la historia.

El 1 de diciembre de 1980, con motivo de la creación de la Comandancia General de Operaciones Navales, el Servicio Aereonaval, tomó el nombre de Fuerza de Aviación Naval, como parte integrante de las Fuerzas Navales.

La Fuerza de Aviación Naval es hoy parte de la Comandancia General de Operaciones del Pacífico, despliega una importante capacidad operativa a través de los Escuadrones de Exploración y Ataque pertenecientes al Grupo Aeronaval N° 1 y los Escuadrones de Transporte e Instrucción.

El Escuadrón Aeronaval de Exploración está compuesto por los aviones B-200 misionados para la exploración marítima. Extensas áreas del Mar de Grau son cubiertas gracias a su autonomía, así mismo realizan operaciones de búsqueda y rescate. Los Fokker F27 están destinados para la exploración, guerra electrónica y acción cívica.

El Escuadrón Aeronaval de Ataque está constituido por helicópteros AB-212 Agusta Bell que forman parte del sistema de armas teleguía de los misiles mar-mar de las fragatas; operan igualmente en la guerra antisubmarina. El siguiente tipo de aeronaves de este escuadrón lo constituyen los helicópteros SH-3D Sea King, armados con misiles superficie - superficie AM39 Exocet. Finalmente, los helicópteros Bell 206B cumplen funciones de instrucción y entrenamiento.

El Escuadrón Aeronaval de Transporte se encarga de trasladar personal y carga en misiones operativas, además apoya con helicópteros en la Amazonía. Cuenta con aviones Antonov AN 32B y helicópteros MI 8T. El ejercicio de su misión se complementa con tareas de acción cívica en diversos puntos del país.

El Escuadrón Aeronaval de Instrucción alberga la Escuela de Aviación Naval en San Juan de Marcona. En este centro se forjan nuestros pilotos aeronavales, quienes desarrollan las habilidades necesarias en el vuelo en un exclusivo espacio aéreo a bordo de los aviones T-34 C. Luego de exigentes prácticas instrumentales y visuales, tanto diurnas como nocturnas, los pilotos cumplen con las etapas básica e intermedia para continuar en la Base Aeronaval del Callao su especialización correspondiente.

El personal subalterno cursa estudios en la Escuela de Aviación Naval en las especialidades de sensorista, mecánica y motorista de aviación; luego de dos años se califican como tripulantes aeronavales, formación que posteriormente la podrán continuar en la Escuela de Avanzada.

Es importante destacar la labor del Arsenal Aeronaval, que atiende a las especialidades mecánica y electrónica para el mantenimiento de las aeronaves de la Aviación Naval, prestando secundariamente servicio a aerolíneas civiles nacionales y extranjeras.

Nuestra Aviación Naval cuenta actualmente con aeronaves y personal calificado que cumple misiones de exploración marítima, guerra electrónica, guerra antisubmarina, control ambiental, transporte y apoyo logístico en todo aquello que atañe a la defensa del territorio.